Кальмар — один из старейших городов Швеции. В Средневековье он был центром торговли железом. Когда-то на этом месте была сторожевая башня, защищающая население от набегов пиратов и отрядов датчан.

Кальмар — ворота на самый длинный в стране Эландский мост, который соединяет о. Эланд со Скандинавским полуостровом. Эта местность была заселена с древних времен. Во время археологических раскопок, были явлены следы поселений каменного века.

Кальмарский замок построили в конце XIII столетия, хотя полагают, что сторожевую башню возвели раньше, до 1250 года. В 1280-х годах к сторожевой башне добавили четыре круглые башни и башенные ворота, которые соединили башню с наружной стеной, а к концу века замок был окружен рвом.

Первоначальной целью замка являлась защита от пиратов. В 1397 году в нем подписали Кальмарскую унию, благодаря которой замок навсегда вошел в историю Европы. Норвегия, Швеция, Дания объединилась тогда под властью единого правителя Эрика Померанского. Договор был расторгнут в 1523 году.

Замечательно сохраненный Кальмарский замок — исключительный пример фортификационного искусства Северной Европы эпохи Возрождения.

Наиболее укрепленную оригинальную часть крепости позже разрушили и в южном направлении замка основали церковь.

В XV веке замок был полностью перестроен по заказу шведского короля Густава Ваза и его троих сыновей Эрика XIV, Юхана III и Карла IX, считавших замок очень важным объектом для обороны страны. Большая часть нового здания была преобразована в прекрасный дворец в стиле ренессанса.

В 1611 году датчане захватили замок во время осады Кальмара и, попав в их руки, он был сильно поврежден, а в 1642 году довершил дело пожар. Серьезное и долгое восстановление замка началось с 1660 года. Периодически замок вновь приходил в упадок. Начиная с 1770-х годов, замок представлял собой хранилище, оружейные склады и тюрьму. В течение недолгого периода использовался как завод. В 1856 году архитектор Фредрик Вильгельм Шоландер инициировал воссоздание замка, и реставрационные работы продлились до 1941 года, когда замок ещё раз окружили водой.

Сейчас замок открыт для посещения.

В наше время, при первом посещении, возможно, Кальмар разочарует тех, кто ожидает от города больше средневековой атмосферы, поскольку Кальмар – современный, процветающий индустриальный и коммерческий город. Здесь принята всемирная программа по уменьшению использования ископаемого топлива.

Тем не менее, прогулка по старым улочкам, вымощенных булыжником, посещение превосходных музеев, в которых в большей степени сосредоточено внимание на экспозициях истории викингов, предоставит много возможностей ознакомиться с историческим лицом славного города.

В Кальмаре сохранилось немало зданий XVII столетия, сгруппированных вокруг главной площади (Сторторгет) в историческом центре города. На площади, которую проектировали, согласно идеалам эпохи Возрождения, церковь и ратуша размещаются напротив друг друга. Сторторгет являлась средоточием религиозной образовательной, торговой, административной и законодательной жизни города.

Кальмарский Собор на побережье Балтийского моря, построенный по проекту архитектора Никодима Тессина Старшего, – выдающийся образец объединения итальянского барокко, вдохновившего архитектора во время путешествия в Рим, и только зарождающегося на момент возведения церкви, классицизма. Работа над сооружением собора началась в 1660 году, но из-за войн неоднократно прерывалась, и только в 1703 году Кальмарский собор был завершен. Алтарь, мерцающий золотом в окружении скульптурных изображений, создан Никодимом Тессином Младшим.

Художественный музей Кальмара, конечно, не может конкурировать с музеями и галереями Гётеборга или Стокгольма, сохраняющими уникальнейшие произведения искусства, однако сохраняет индивидуальность и имеет особенную привлекательность для поклонников творчества Андерса Цорна и шведского художника Карла Ларссона. Основная же миссия художественного музея показать современное международное искусство, стимулировать и пробуждать интерес к искусству у молодежи.

Интересно здание, спроектированное в форме черного куба, в котором четыре этажа. Первый этаж застеклен, здесь находится вход, ресторан и открывается прекрасный вид на парк, окружающий музей.